Patrice Canayer et ses hommes retrouveront la Ligue des champions début mars
Patrice Canayer et ses hommes retrouveront la Ligue des champions début mars | EPA/MAXPPP

Pas de Final Four pour Montpellier

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Montpellier a échoué aux portes du Final Four en chutant (25-30) devant les Hongrois de Veszprem, finaliste en 2016, dimanche en quart de finale retour dans le chaudron de Bougnol. Battus la semaine passée en Hongrie (26-23), les partenaires du capitaine d'un jour Jure Dolenec, qui avaient refait leur retard à la pause (15-11), n'ont pas tenu la distance et ont touché leurs limites. Après avoir éliminé le champion en titre: Kielce, au tour précédent, l'équipe de l'entraîneur Patrice Canayer, issue des poules basses, a plié devant le finaliste, qui sera présent pour la quatrième fois d'affilée au Final Four.

Malgré cette élimination, le seul club français à avoir remporté le trophée, en 2003, marque son retour au premier plan, cinq ans après l'affaire des paris qui l'a laissé exsangue. Le Paris SG, qui a écarté samedi l'autre club hongrois: Szeged, sera le seul représentant français les 3 et 4 juin à Cologne.

Montpellier a pourtant touché du doigt l'exploit. Parfaitement mis sur orbite par une défense énergique et un jeu de contre efficace, il a mené de bout en bout la première période, reprenant très vite ses trois buts de retard (6-3, 12e). Seulement, après avoir fait le plus dur, l'équipe de Patrice Canayer, privée de l'expérience de Vid Kavticnik et Michaël Guigou blessés, n'a pas tenu le rythme devant Veszprem. Montpellier craquait au début de la seconde période, encaissant un renversant 6-1 (18-20, 42e). Mis à part avec l'arrière slovène et futur Barcelonais Jure Dolenec, Montpellier ne trouvait alors plus de solutions en attaque face au gardien croate Mirko Alilovic.

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