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Travis Kelce (en rouge) de Kansas City plonge par-dessus Justin Simmons de Denver | Jason Hanna / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NFL : Les deux derniers finalistes éliminés avant les play-offs

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Les Denver Broncos, tenants du titre, ont été éliminé de la course aux plays-offs de football américain par Kansas City (33-10). Une première pour la franchise du Colorado depuis six ans. Les Carolina Panthers, finalistes malheureux, ont connu le même sort.

Les Denver Broncos, vainqueurs du dernier Super Bowl, ont perdu tout espoir de participer aux play-offs de la Ligue nationale de football américain (NFL) après leur défaite face à Kansas City 33 à 10, dimanche. Les Broncos sont privés des play-offs pour la première fois depuis 2010.

Denver, orphelin de son emblématique quarterback Peyton Manning, parti à la retraite après le sacre de février, ont concédé leur septième défaite de la saison, pour huit victoires. Ils ont compromis leurs chances dès le premier quart-temps où ils ont encaissé 21 points. Leur quarterback Trevor Sieman a une nouvelle fois montré ses limites avec 17 passes réussies sur 43 tentées pour un gain limité à 183 yards.

Les Broncos ont ainsi rejoint les Carolina Panthers, leurs adversaires du dernier Super Bowl, qui ont eux aussi échoué à décrocher leur billet pour les play-offs. Il faut remonter à 2003 pour trouver les deux derniers finalistes d'un Super Bowl absents des play-offs la saison suivante.

La course à la qualification pour les play-offs s'est singulièrement décantée lors de cet avant-dernier week-end de la saison régulière. Les six équipes qualifiées dans la conférence AFC sont désormais connues: New England, Oakland et Houston étaient déjà fixés sur leur sort et ont été rejoints dimanche par Kansas City, Pittsburgh, vainqueur dans la douleur de Baltimore (31-27), et Miami, qui n'a plus participé aux play-offs depuis 2008.

Dans l'autre conférence, la NFC, quatre billets ont déjà été décernés à Dallas, Seattle, les New York Giants et Atlanta. Quatre équipes sont encore en lice pour les deux dernières places: Détroit, Washington, Green Bay et Tampa Bay.

AFP