Peyton Manning
Le quarterback des Broncos de Denver, Peyton Manning, lors du match contre San Diego. | DOUG PENSINGER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NFL : clap de fin de la saison régulière

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La première partie de la saison de football américain est terminée ! La saison régulière de la NFL a livré son verdict. Les Denver Broncos (AFC) et les Carolina Panthers (NFC) terminent en tête de leur conférence. Arizona, New England, Cincinnati, Kansas City, Pittsburgh, Houston, Seattle, Minnesota, Green Bay et Washington participeront également aux matchs à élimination directe dès la semaine prochaine.

Il y a eu du suspens jusqu’au bout de la 17e et dernière journée de la saison régulière de la National Football League. On connaît désormais les douze participants aux playoffs, avec en ligne de mire le Super Bowl le 7 février. Les Denver Broncos (12 victoires-4 défaites), New England Patriots (12v-4d), Carolina Panthers (15v-1d) et Arizona Cardinals (13v-3d) sont qualifiés directement pour le deuxième tour (dit "divisional round"). Huit équipes sont qualifiées pour le premier tour ("wild card round") : Cincinnati Bengals (12v-4d), Kansas City Chiefs (11v-5d), Pittsburgh Steelers (10v-6d), Houston Texans (9v-7d), Seattle Seahawks (10v-6d), Minnesota Vikings (11v-5d), Green Bay Packers (10v-6d) et Washington Redskins (9v-7d).

Peyton Manning de retour, les Broncos en tête de l’AFC

C’était un retour attendu. Les Broncos ont décidé de redonner les clés de l’équipe à Peyton Manning, leur quarterback-star devenu remplaçant depuis sa blessure au pied il y a quelques semaines. Un changement pendant le troisième quart-temps alors que Denver était mené 13-7 par San Diego. Les Broncos se sont finalement imposés 27-20. Cette victoire permet à Denver de coiffer au poteau les New England Patriots, battus à Miami (10-20) pour la première place de la conférence AFC. Plus qu’un symbole, elle assure à Denver de jouer sur son terrain pour les playoffs. Les Broncos affronteront le vainqueur le moins bien classé des matchs Houston-Kansas City et Cincinnati-Pittsburg.

Une seule défaite pour Carolina, les Cardinals deuxièmes

On connaissait depuis longtemps le premier de l’autre conférence de la NFL, la NFC. Les Carolina Panthers sont passés à un match de la saison parfaite. Un bilan de 15 victoires pour une défaite après leur succès contre Tampa Bay cette nuit (38-10). Seule une défaite contre Atlanta, la semaine dernière, vient ternir leur parcours. Les Arizona Cardinals terminent deuxièmes, malgré leur large défaite contre Seattle (6-36) lors de cette dernière journée. Seattle (10v-6d) sera présent pour le premier tour des playoffs tout comme Washington. Minnesota et Green Bay, les deux autres qualifiés, nous ont offert un avant-goût de playoffs pendant la nuit. Minnesota s’est imposé 20-13 à Green Bay. Les Vikings se sont fait peur avec un retour des Packers à sept points de la victoire, alors qu’ils menaient 20-3 au début du dernier quart-temps.

Le calendrier des playoffs

Premier tour (9-10 janvier) :
Cincinnati – Pittsburgh (AFC)
Houston – Kansas City (AFC)
Minnesota – Seattle (NFC)
Washington – Green Bay (NFC)

Deuxième tour (16-17 janvier) :
Denver – Vainqueur du premier tour le moins bien classé sur la saison régulière (AFC)
New England – Vainqueur du premier tour le mieux classé sur la saison régulière (AFC)
Carolina – Vainqueur du premier tour le moins bien classé sur la saison régulière (NFC)
Arizona – Vainqueur du premier tour le mieux classé sur la saison régulière (NFC)

Finales des conférences AFC et NFC : le 24 janvier

Super Bowl : le 7 février

Les résultats de la 17e journée

Atlanta Falcons 17-20 New Orleans Saints
Buffalo Bills 22-17 New York Jets
Chicago Bears 20-14 Detroit Lions
Cincinnati Bengals 24-16 Baltimore Ravens
Cleveland Browns 12-28 Pittsburgh Steelers
Dallas Cowboys 23-34 Washington Redskins
Houston Texans 30- Jacksonville Jaguars
Indianapolis Colts 30-24 Tenessee Titans
Miami Dolphins 20-10 New England Patriots
New York Giants 30-35 Philadelphia Eagles
Arizona Cardinals 6-36 Seattle Seahawks
Carolina Panthers 38-10 Tampa Bay Buccaneers
Denver Broncos 27-20 San Diego Chargers
Kansas City 23-17 Oakland Raiders
San Francisco 49ers 19-16 Saint Louis Rams
Green Bay Packers 13-20 Minnesota Vikings