Hassan N'Dam
Hassan N'Dam (à gauche) | Toru YAMANAKA / AFP

Le Français N'Dam sacré champion WBA

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Bien que dominé pendant le combat, le Français Hassan N'Dam, 33 ans, est devenu champion régulier WBA des poids moyens en battant aux points (deux juges contre un) le Japonais Ryota Murata, 31 ans, samedi à Tokyo.

Un résultat très surprenant, tant Murata semblait avoir dominé les débats. Les juges n'ont pourtant accordé que deux rounds au Japonais, qui avait réussi à envoyer son adversaire au tapis à la 4e reprise. "Nous savions que Murata avait un dangereux crochet du droit, le plan était donc de garder mes distances avec lui. Même après avoir été au tapis, je m'en suis tenu au plan", a déclaré le Français à l'issue du combat, certain d'avoir "remporté plus de rounds" que Murata.

Devant un public acquis à sa cause, Murata, champion olympique à Londres en 2012, est resté incrédule en apprenant sa défaite, la première en 13 combats professionnels depuis 2013. "Aucun de ses  coups ne m'a fait mal. Il a marqué avec son jab, mais je l'ai mis au tapis. J'aurais dû l'y amener plus souvent", a regretté le Japonais à l'issue du combat.

J'ai eu un mauvais pressentiment avant l'annonce du résultat. Je voudrais m'excuser auprès des fans, j'ai manqué l'occasion de remporter le titre", a-t-il ajouté. Très patient pendant le combat, Murata a pourtant dicté le tempo de la rencontre et a su placer des coups précis pour faire vaciller son adversaire. N'Dam a pour sa part cruellement manqué d'efficacité dans ses attaques, et n'est jamais réellement parvenu à trouver la solution pour faire douter Murata, qui pensait se diriger vers une victoire tranquille.

Les juges ont donc récompensé l'abnégation et le courage du Français qui, même s'il a fait preuve de beaucoup moins de précision que son adversaire, ne s'est jamais découragé. N'Dam était déjà champion du monde WBA par intérim depuis décembre dernier et un KO expéditif infligé au Vénézuélien Alfonso Blanco après 22 secondes de combat à Saint-Denis-de-la-Réunion.