Jason Kidd, le coach des Bucks de Milwaukee
Jason Kidd, le coach des Bucks de Milwaukee. | CEM OZDEL / ANADOLU AGENCY

NBA - Milwaukee en play-offs, les Spurs ne s'arrêtent plus !

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Quelle revanche pour les Bucks de Milwaukee et son coach, Jason Kidd ! Un an après une saison 2013-2014 catastrophique - 67 défaites sur 82 rencontres, le record de la franchise - l'équipe du Wisconsin retrouve la phase finale en étant assurée de terminer sixième après sa victoire hier soir contre les Nets de Brooklyn (96-73). Dans les autres grands faits de la nuit NBA, les Spurs prennent la 2e place à l'Ouest et poursuivent leur rouleau compresseur avec une 11e victoire consécutive contre les Suns (107-91) tandis que Russel Westbrook a battu son record de carrière en inscrivant pas moins de 54 points (21 sur 43 aux tirs) malgré une défaite d'OKC face aux Pacers d'Indiana (116-104).

L'entraîneur du jour : Jason Kidd, qui propulse les Bucks en play-offs !

En quelques mois, il a transformé la pire franchise de NBA en équipe qualifiée pour les play-offs ! Milwaukee est assuré depuis sa victoire devant Brooklyn de terminer à une honnête sixième place de  la conférence Est avec un bilan équilibré de 40 victoires et autant de défaites, en attendant les deux dernières rencontres (déplacement à Philadelphie et réception de Boston). Il a profondément rajeuni l'effectif avec Giannis Antetokounmpo, Jabari Parker, blessé depuis décembre, et Michael Carter-Williams. Une qualification d'autant plus savoureuse puisqu'elle s'est concrétisée suite à la victoire contre les Nets de Brooklyn (96-73) qui l'avait chassé il y a quelques mois seulement. L'ancien joueur des New Jersey Nets est même entré dans l'histoire de la NBA en étant le premier coach de l'histoire à qualifier deux franchises différentes lors de ses deux premières années de carrière. 

Le joueur du jour : Russel Westbrook, et un nouveau record de carrière !

Incroyable Russel Westbrook ! Contre Indiana, il a encore fait exploser son compteur personnel avec 54 points. En l'absence de Kevin Durant et de Serge Ibaka, indisponibles jusqu'à la saison prochain, Westbrook est devenu le véritable et unique leader d'OKC en shootant souvent, très souvent même (21 sur 43 au tir), mais en prenant également ses responsabilités sur le plan collectif (8 passes et 9 rebonds). Mais encore une fois, il est trop seul puisqu'il n'a pas réussi à empêcher la défaite des siens 116 à 104 contre les Pacers. Son tempérament lui joue aussi des tours : il a contesté une décision arbitrale et écopé d'une 16e faute technique cette saison, synonyme de suspension automatique pour le match de cette nuit contre Portland. Mais les dirigeants du Thunder ont bon espoir d'éviter cette suspension en contestant la faute technique. Ils jouent gros en effet : sans le meilleur marqueur de NBA, leurs minces espoirs d'atteindre les play-offs deviendraient quasiment inexistants...

Le chiffre du jour : 11e victoire consécutive pour San Antonio !

Les Spurs sont actuellement impitoyables ! Leur nouvelle démonstration contre les Suns de Phoenix (107-91) en est la preuve parfaite... Le champion en titre est clairement l'équipe en forme du moment et a remporté 21 de ses 24 derniers matches, ce qui tombe à point nommé, à quelques jours du début des play-offs. Surtout, les Spurs ont grimpé grâce à cette 55e victoire à la 2e place de la conférence Ouest, leur meilleur classement cette saison et alors qu'ils étaient encore 7e il y a seulement quelques semaines... Tim Duncan est en grande forme avec ses 22 points et 10 rebonds, tout comme Kawhi Leonard (18 pts) qui assure depuis plusieurs matchs son rôle majeur d'atout offensif numéro un.

Le Français du jour : Tony Parker

Avec 10 points (50% de réussite), 5 passes et 1 interception en 20 minutes contre Phoenix (107-91), le meneur des Spurs connaît son pic de forme au moment idéal : juste avant d'attaquer les play-offs où il tentera un cinquième titre NBA. Sans aucun doute, le Français sera encore au rendez-vous durant la phase finale et grâce à l'excellente gestion de groupe de son entraîneur, Gregg Popovitch, il arrive quasiment en pleine possession de ses moyens.

Les résultats de dimanche soir :

Indiana - Oklahoma City 116 - 104
Washington - Atlanta 108 - 99
Houston - La Nouvelle-Orleans 121 - 114
San Antonio - Phoenix 107 - 91
Detroit - Charlotte 116 - 77
Denver - Sacramento 122 - 111
Boston - Cleveland 117 - 78
Milwaukee - Brooklyn 96 - 73
LA Lakers - Dallas 106 - 120

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