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Le meneur des Cavs, Kyrie Irving. | Gregory Shamus / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Kyrie Irving veut quitter Cleveland

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Le meneur de Cleveland Kyrie Irving a annoncé à ses dirigeants qu'il voulait quitter les champions NBA 2016, rapporte le site internet de la chaîne de télévision ESPN.

Selon ESPN, Irving a rencontré la semaine dernière le propriétaire des Cavaliers Dan Gilbert et lui a fait part de son envie de jouer dans une équipe où il aurait plus de responsabilités. Irving est en effet dans l'ombre de LeBron James, la superstar des Cavaliers, qui fait la pluie et le beau temps, sur le terrain et en dehors, dans la franchise de l'Ohio. Contacté par ESPN, l'agent d'Irving, Jeff Wechsler, a admis que son client avait rencontré des dirigeants de Cleveland, mais n'a pas confirmé ni infirmé qu'il avait été question d'un départ. James, qui a conduit Cleveland en 2016 à son premier titre NBA, a été informé de cette requête et, selon ESPN, s'est montré "surpris et déçu" par la décision d'Irving.

Âgé de 25 ans, Irving a fait toute sa carrière NBA à Cleveland et a réussi en 2016-17 sa meilleure saison, avec 25,5 points par match en saison régulière. Depuis le retour de "King James" à Cleveland en 2014, les Cavaliers ont disputé les trois dernières finales NBA, à chaque fois contre les Golden State Warriors, mais ils se sont lourdement inclinés (4-1) lors de la finale 2017. Cleveland vit depuis cette défaite une période troublée, accentuée par le départ du manageur général David Griffin et l'impossibilité d'attirer un grand nom. Irving avait expliqué la semaine dernière que son équipe "était dans une situation très particulière". "C'est l'été, il y a toujours beaucoup de folie en NBA à cette période", a-t-il constaté. Sous contrat avec Cleveland jusqu'en 2020, avec un salaire de 18,7 millions de dollars, Irving ne peut donc être qu'échangé.

AFP

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