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A presque 40 ans, Manu Ginobili rempile avec les Spurs

A presque 40 ans, Manu Ginobili poursuit sa carrière aux Spurs.

A presque 40 ans, Manu Ginobili poursuit sa carrière aux Spurs. | RONALD MARTINEZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

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Publié le 19/07/2017 | 16:55, mis à jour le 19/07/2017 | 16:56

L'emblématique arrière argentin des San Antonio Spurs, Manu Ginobili, a annoncé ce mercredi qu'il continuait l'aventure avec sa franchise texane pour une saison supplémentaire.

"De retour avec les Spurs pour une saison de plus", a écrit Manu Ginobili sur son compte Twitter, suivi des hashtags "heureux" et "jeune à 40 ans". Ginobili, qui sera quadragénaire le 28 juillet, avait laissé entendre que la saison 2016-2017 pouvait être sa dernière. Même le public de San Antonio y croyait, lui rendant un hommage émouvant après l'élimination des Spurs face aux Golden State Warriors en finale de la conférence Ouest (4-0). "J'ai le sentiment que je peux encore jouer mais ce n'est pas cela qui va dicter mon choix", avait alors expliqué "Gino", désireux de passer plus de temps avec sa famille. Finalement, l'appel de la balle orange a eu (une fois de plus) raison de lui.

Une carrière impressionnante 

Quatre fois champion NBA avec les Spurs (2003, 2005, 2007, 2014), l'Argentin a longtemps formé, avec Tim Duncan et Tony Parker, le "Big Three" de l'équipe texane, l'un des meilleurs trios de l'histoire de la NBA. Duncan a mis un terme à sa carrière l'été dernier, tandis que Parker a été victime d'une grave blessure lors des playoffs 2017 et poursuit sa convalescence. Ginobili a fini la saison régulière 2016-17 avec des moyennes de 7,5 points, 2,3 rebonds et 2,7 passes décisives par match, loin de ses statistiques depuis ses débuts en NBA en 2002 (13,6 pts, 3,6 rebonds et 3,9 passes).

Toujours essentiel

Mais il a été précieux durant les playoffs 2017 lorsque son équipe a été privée sur blessure de Parker et de Kawhi Leonard, en marquant notamment 21 points lors du match N.3 contre Golden State  (défaite 120-108). Avec l'Argentine, Ginobili a remporté le titre olympique en 2004, tournoi dont il avait sacré meilleur joueur et une médaille de bronze en 2008. A son palmarès ne manque qu'un titre mondial (2e en 2002). Il a également remporté l'Euroligue, en 2001 avec le club italien du Virtus Bologne.

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