Formule 1
Les bolides de la saison 2017 de Formule 1. | Frederic Le Floc'h / DPPI

GP de Belgique : Finies les vacances, le duel entre Lewis Hamilton et Sebastian Vettel reprend

Publié le , modifié le

La Formule 1 fait sa rentrée ce week-end au Grand Prix de Belgique, douzième manche de la saison, avec un nouvel affrontement entre Lewis Hamilton (Mercedes) et Sebastian Vettel (Ferrari) pour la tête du classement. Le Britannique et l'Allemand se sont partagé la quasi-totalité des bons points distribués avant les vacances d'été. Chacun compte quatre victoires, mais c'est bien le second qui occupe la première place au tableau d'honneur.

Un duel inédit depuis 2012

Grâce à son succès en Hongrie fin juillet, Sebastian Vettel affiche quatorze longueurs d'avance sur Lewis Hamilton, alors que l'écart était redescendu à une petite unité après dix courses. C'est la première fois depuis 2012 que deux écuries se battent pour le titre mondial, en espérant voir le duel se prolonger jusqu'à la toute fin de la saison, celles-ci ne disposant pas des mêmes qualités (la Mercedes s'avère plus rapide mais aussi plus capricieuse, la Ferrari plus fiable en course, malgré un souci de pneumatiques en Grande-Bretagne).

Bottas, le troisième homme

Parmi les bons élèves, il ne faudrait pas oublier Valtteri Bottas, au volant de la seconde Flèche d'argent. Le Finlandais, remplaçant appliqué et ambitieux de Nico Rosberg, n'a guère attendu pour montrer de quoi il est capable. Transfuge de Williams, où il avait montré un certain potentiel avec neuf podiums, il a signé sa première pole position à Bahreïn, sa première victoire en Russie, avant de récidiver en Autriche, et fait figure de troisième homme au classement des pilotes, à 33 unités de Vettel. En conséquence, Mercedes a un avantage de 39 points au classement des constructeurs.

Verstappen et McLaren peuvent mieux faire

Un ton en dessous, l'autre Finlandais Kimi Räikkönen (cinquième avec 86 points de retard), reconduit chez Ferrari pour 2018 ce mardi, est l'équipier rêvé pour Vettel. Il aurait toutefois pu voir ses efforts récompensés par la victoire plutôt que la deuxième place à Monaco et en Hongrie. On attendait mieux de la révélation de 2016, le Néerlandais de Red Bull​, Max Verstappen (19 ans), sixième du classement général et pénalisé par des abandons à répétition, sur casse mécanique ou suite à des accrochages. Son coéquipier australien, Daniel Ricciardo (quatrième à 85 points du leader), s'est lui montré fidèle à sa réputation d'opportuniste, s'imposant au terme d'un Grand Prix fou en Azerbaïdjan et montant à cinq reprises sur le podium.

Ocon fête un anniversaire

Juste derrière les places d'honneur, c'est Force India qui tire son épingle du jeu, devant Toro Rosso, Renault, Williams ou encore Haas. Reste à voir comment évoluera la concurrence acharnée entre ses deux pilotes, l'expérimenté mexicain Sergio Pérez et le jeune loup français Esteban Ocon (20 ans), qui fête sa première année en F1 en Belgique. C'est compliqué, enfin, pour McLaren, dont le moteur Honda n'est toujours pas au point pour la troisième saison de leurs retrouvailles, ainsi que pour le Russe Daniil Kvyat, qui n'a inscrit que quatre points contre 35 pour son coéquipier chez Toro Rosso, l'Espagnol Carlos Sainz Jr, et le Britannique Jolyon Palmer (Renault), qui court encore après un top dix.

Dompter la météo

Alors que la saison des transferts est ouverte, des résultats s'imposent. Ça commence dès dimanche sur le circuit de Spa-Francorchamps, le plus long du calendrier (7,004 km), l'un des plus exigeants mais aussi des plus appréciés des pilotes. Difficulté supplémentaire : le temps. Comme le résume l'Allemand Nico Hülkenberg (Renault) : "Spa est connu pour sa météo étrange et aléatoire, il faut faire de son mieux, qu'elle soit sèche ou humide".

Classement des pilotes

1. Sebastian Vettel (GER) 202 points
2. Lewis Hamilton (GBR) 188 pts
3. Valtteri Bottas (FIN) 169 pts
4. Daniel Ricciardo (AUS) 117 pts
5. Kimi Räikkönen (FIN) 116 pts
6. Max Verstappen (NED) 67 pts
7. Sergio Pérez (MEX) 56 pts
8. Esteban Ocon (FRA) 45 pts
9. Carlos Sainz Jr (ESP) 35 pts
10. Nico Hülkenberg (GER) 26 pts
11. Felipe Massa (BRA) 23 pts
12. Lance Stroll (CAN) 18 pts
13. Romain Grosjean (FRA) 18 pts
14. Kevin Magnussen (DEN) 11 pts
15. Fernando Alonso (ESP) 10 pts
16. Pascal Wehrlein (GER) 5 pts
17. Daniil Kvyat (RUS) 4 pts
18. Stoffel Vandoorne (BEL) 1 pt

Classement des constructeurs

1. Mercedes-AMG 357 points
2. Ferrari 318 pts
3. Red Bull 184 pts
4. Force India 101 pts
5. Williams 41 pts
6. Toro Rosso 39 pts
7. Haas 29 pts
8. Renault 26 pts
9. McLaren-Honda 11 pts
10. Sauber 5 pts

AFP